你从那里来

 

惠能当初见五祖的时候,五祖弘忍大师第一句就问他:‘你从那里来?’

‘我从岭南来。’惠能回答。

‘岭南是獦獠的地方,獦獠没有佛性啊!’

惠能就回答说:‘人有南北,佛性也有南北吗?’

就因为这一段重要的对话,惠能受到五祖弘忍特别的器重,并且传授衣钵。

以后,六祖惠能大师也常以同样的问话,摄受了许多门徒弟子。以下举四个例子,来说明这一点。

一、神会大师亲近六祖,六祖问他:‘你从那里来?’

神会回答说:‘我不从那里来。’

这回答非常受六祖的赏识。

二、南岳怀让禅师于二十三岁时参访六祖,六祖一样的问他:‘你从那里来?’

‘我从安和尚那里来。’六祖又问:

‘什么东西把你带来?’
怀让禅师无法回答这个问题,因此在曹溪一住就是十
多年,直到三十多岁才开悟。

三、青原行思禅师,初到曹溪之时,六祖也这样问他:

‘你做过什么事才来这里?’

行思禅师回答他说:‘圣谛亦不为。’

意思是说成佛做祖我都不要,还要做什么?这句话也大受六祖的器重。

四、做过唐代国师的南阳慧忠禅师,初来参学时,六祖问他说:‘你从那里来?’

慧忠回答说:‘我从近处来。’

 

由于过去五祖问他:‘你从那里来?’因而开启六祖入道的因缘,所以六祖以后接引参禅的人也都以‘你从那里来?’来启发对方、考验对方,要对方对自己生命最根本的来处提起疑情,深入去探究真象。提起疑情是禅宗接机时常常使用的重要方法之一,从一个接连一个的问答之中,禅者终于返照自性,认识到自己本来面目。

 

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